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Sportlerportrait - NFL

Charles Woodson: Eine weitere Büste für Canton

Ein Meister seiner Sportart hat seine herausragende Karriere beendet. Der langjährige Defensive Back Charles Woodson, der im Dienste der Oakland Raiders stand, kehrt der NFL nach 18 Jahren den Rücken.

Veröffentlicht am 16. Januar 2016 von

Es sollte nicht ausbleiben,  die Karriere noch einmal Revue passieren zu lassen,. Der mit seinen Leistungen und Erfolgen leistet Woodson bald anderen großen Figuren dieses Sports in der Hall of Fame in Canton, Ohio Gesellschaft.

Woodson kam vor der Jahrtausendwende in der Saison 1998/1999 in die NFL. Im Draft des Jahres 1998 wurde er bereits an vierter Stelle in der ersten Runde von den Oakland Raiders ausgewählt.

Denn im College zählte Woodson zu den besten Spielern des Jahrgangs. An der Michigan University gewann er neben dem National Championship Game auch als letzter Spieler, der weder Quarterback, noch Runningback ist, die Heisman Trophy.
Im College bewies sich Woodson als so genannter „Two Way Player“, war also sowohl in der Defense wie auch in der Offense aktiv.

Seinen Weg in der NFL bestritt der heute 39-Jährige aber in erster Linie in der Secondary. Bereits in seinem ersten Jahr schaffte er es in den Pro Bowl und wurde zudem zum Defensive Rookie Of the Year gewählt, woran seine fünf Interceptions maßgeblichen Anteil hatten. Dazu folgte in den kommenden drei Jahren jeweils eine Ehrung zum All Pro.

Schiedsrichterentscheidung verdirbt Super Bowl-Teilnahme

Eine schwere Stunde erlebte Woodson im AFC Championship Game 2002 im Schnee von Foxborough. Nach einem herbeigeführten Fumble gegen seinen ehemaligen Wolverine-QB Tom Brady wähnten sich die Raiders im Super Bowl. Aber hier kam, wie fast jeder Footballfan weiß, die bis heute kontroverse Entscheidung der „Tuck Rule“ zum Einsatz. Der vorwärtsgehende Arm von Brady war Anzeichen genug für die Schiedsrichter einen Incomplete Pass zu werten und somit den Fumble ungültig zu machen. Auch heute noch wird über diese Entscheidung diskutiert, die die Patriots schließlich in den Super Bowl und zum Titelgewinn brachte.

(Die „Tuck-Rule“ Entscheidung im Video: http://www.nfl.com/…/new-eng…/0ap2000000146416/The-Tuck-Rule)

Die Raiders, angetrieben von der nach ihrer Ansicht falschen Entscheidung, kämpften sich in der darauffolgenden Saison schlussendlich bis in den Super Bowl. Dort verpassten Woodson and Company aber den ganz großen Wurf. Es setzte eine deutliche Niederlage gegen die Tampa Bay Buccaneers.
In den Folgejahren litt Woodson an hartnäckigen Verletzungen, die ihn hemmten an die Leistungsgrenze zu gehen. Er verließ Kalifornien im Jahr 2005 und wechselte in der Free Agency zu den Green Bay Packers. Der Wechsel sollte ihm gut tun, denn im ersten Jahr bei den Cheeseheads führte er die NFC mit acht Interceptions an. Zudem trat er als Punt Returner in einer für ihn bisher ungewöhnlichen Rolle in Erscheinung.

Statistisch gesehen war die Spielzeit 2009 seine Beste. Neun Interceptions bescherten ihm seinen persönlichen Rekord und die Trophäe als besten Defensivspieler am Ende der Saison. Aber was ein Spieler der NFL am meisten begehrt, ist natürlich ein funkelnder Ring am Finger. Der Super Bowl-Titel sollte in der Saison 2010 endlich erreicht werden. Wenn auch unter eher traurigen Umständen. Woodson startete für die Packers gegen die Pittsburgh Steelers in der 45. Auflage in der Secondary, damals noch als Cornerback. Weniger als zwei Minuten vor der Pause brach er sich das Schlüsselbein. Emotional aufgewühlt hielt er eine knallende Ansprache in der Halbzeit und bejubelte von der Seitenlinie den Titelgewinn, den die Packers nach einem 31:25 sicherten. Der wohl sportlich größte Moment in der Karriere des Freundes eines gepflegten Kinnbärtchens.

Nach dem Titelgewinn spielte Woodson auf der Safety-Position für die Packers. Ein weiterer Bruch des Schlüssselbeins und eine Pleite im NFC Championship Game gegen Colin Kaepernicks 49ers später wurde er von den Packers entlassen.

Getreu dem Motto „Home is where yout heart is“ ging es für den neunmaligen Pro Bowler zurück an alte Wirkungsstätte nach Oakland. Zwar ohne Playoffteilnahme, aber mit konstant guten Leistungen machte er in den letzten drei Jahren seiner Karriere auf sich aufmerksam.

Ausstand auf höchstem Niveau

Seine letzte Spielzeit sollte da noch einmal krönend sein: Er sprang vom Free Safety auf die Position des Strong Safety um und fing noch einmal fünf Bälle ab. Sein großer Wunsch, einmal einen Pass von Peyton Manning, der 1998 im gleichen Draft gezogen wurde, abzufangen, sollte ihm am fünften Spieltag nach unzähligen vergebenen Versuchen in den Vorjahren endlich in Erfüllung gehen. Und weil einmal bekanntlich keinmal ist, schnappte sich Woodson gleich zwei Pässe von Manning im selben Spiel.
Angeführt vom jungen Quarterback Derek Carr hofften viele Raiders-Anhänger auf eine Playoffteilnahme, die dem Team aber verwehrt blieb.

Am 21.12.2015 erklärte Charles Woodson seinen Rücktritt vom aktiven Sport. Das letzte Spiel seiner Karriere, ein Auswärtsspiel gegen die Kansas City Chiefs, schloss den Kreis. Denn genau vor 18 Jahre begann seine Karriere genau in diesem Stadion in Kansas City.  Ein Bilderbuchabschluss einer großartigen Karriere. Besonders in Erinnerung blieb seine innige Umarmung mit CB Marcus Peters von den Chiefs. Ein Altmeister räumt das Feld für eine neue Generation, die sich an Vorbildern wie Charles Woodson orientiert.

(Der letzte Gang im Video: http://www.nfl.com/…/Charles-Woodson-walks-off-field-for-fi…)

Nicht nur auf dem Platz, auch daneben repräsentierte Woodson den Football so gut wie möglich und wird seine bronzene Büste wohl in naher Zukunft in der Hall of Fame enthüllen dürfen.

Seine größten Erfolge noch einmal in der Übersicht:

– Heisman Trophy & National Championship (College)
– 9x Pro Bowl
– Super Bowl XLV-Champion
– 4x First Team & 4x Second Team All Pro
– NFC & AFC Champion (2002/2010)
– NFL Defensive Rookie of the Year (1998)
– NFL Defensive Player of the Year (2009)
– einziger Spieler mit mind. 20 Sacks und 50 Interceptions
– geteilter 6. mit 65 Karriere-Interceptions
– geteilter 1. mit 13 Defensiv-Touchdowns


Schlagworte: American Football, Charles Woodson, Green Bay Packers, Hall of Fame, Karriere, NFL, Oakland Raiders, Portrait

Artikelinformationen


Datum: 16. Januar 2016
Veröffentlicht von:
Autor: Alexander Kast
Korrektur: Fabio Löber


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